French police evacuate Roma camp in Paris

Police have evacuated a migrant camp belonging to the Roma community in a southern suburb of the French capital and expelled a group of Roma people from the heart of the eastern city of Lyon.

The Sucey-en-Brie camp, one of the biggest camps in France housing at least 800 Roma, was evacuated on Thursday.
French authorities said the evacuation of the camp, housing the Roma community since 2011, was due to the construction of a highway extension.
The police also expelled about 80 Roma people from the center of Lyon prior to a visit by Interior Minister Manuel Valls. Jean-Francois Carenco, the prefect of the Rhone region, said, “Everything went off peacefully. About 20 of them will leave for Romania, the asylum seekers will be housed and we are looking into a solution for about 10 adults with various other statuses.” The Thursday move is the latest development in a series of attempts by the French government to expel about 15,000 Roma people back to their countries of origin, Romania and Bulgaria. On September 11, the French interior minister said, “Today, we cannot afford to accommodate all these people who are often wretched of the earth, who are persecuted in their country, who are discriminated against.”
The east European countries of Romania and Bulgaria are home to the biggest population of the Roma people with an official estimated number of 620,000. However, local rights groups say the population is approximately two million.
France’s decision to forcibly evacuate the Roma camps and send the people back to their fatherlands has strongly been criticized by UN High Commissioner for Human Rights Navi Pillay.

By MY/HSN http://www.presstv.ir/


Canada closing its doors to the Roma

The situation for the Roma in Europe is not improving. Trapped in a cycle of discrimination and poverty where they are not allowed a decent education and therefore cannot obtain decent jobs and in many cases segregated, not allowed proper health care and under constant attacks by ever increasing nationalist groups all over Europe, many turn to crime, prostitution and any other means they can to simply survive. This only reinforces the negative view of the Roma and leads to even more discrimination against them.

The Hungarian Roma community, which accounts for approximately 7% of Hungary’s population, continues to face discrimination in every aspect of their lives. Since a report issued by Amnesty International in 2009 little has changed for Hungary’s Roma, they still face discrimination and segregation in all areas of life. This includes public education, housing, employment and medical care. The Roma not only face daily racism and discrimination but they have to contend with violent attacks by nationalist and neo-Nazi groups such as the illegal paramilitary Hungarian National Guard, which was disbanded by the Hungarian government but reformed and continues to grow. It is for the most part an anti-Roman organization whose members have included high level Hungarian officials in the past. Last month the Hungarian Guard held an inauguration ceremony for 140 new members in a secret location in Dunaföldvár Hungary. Although the police came out in force, with over 300 officers taking part in an operation to shut down the ceremony and arrest members, the group managed to confuse police with decoys and misleading phone calls, and the police raided a location where none of the group’s members were actually present. The discrimination of the Roma is by far not limited to Hungary, they face discrimination all over Europe but the reason that I am focusing on the Hungarian Roma is because soon they may have no place to go as many who were seeking asylum in Canada are being sent back and the doors for Roma asylum seekers in Canada are about to be all but closed. With the passing of the Protecting Canada’s Immigration System Act, a Canadian piece of legislation that some are calling the “anti-Roma law, the process for the Roma obtaining asylum will be all but impossible and their deportation will be much easier and quicker. According to Citizenship, Immigration and Multiculturalism Minister Jason Kenney, in a report on the cic.gc.ca website; “This legislation will help stop foreign criminals, human smugglers and those with unfounded refugee claims from abusing Canada’s generous immigration system and receiving taxpayer funded health and social benefits. Canada’s immigration and refugee system is one of the most fair and generous in the world and will continue to be so under the new and improved system.” In reality the law will stop the waves of Roma that had begun to arrive in Canada and were abusing the system, often by returning to Hungary and still receiving benefits from the Canadian government. But the reason they return is not so simple as the government wants to portray. For many of the Roma they have no choice, many arrived in Canada with the hope for a better life but were trapped in conditions that were worse than the ones that they had left another example of the vicious cycle that the Roma are trapped in.
The new law now allows the Canadian Government the option of adding countries to a safe list in order to speed up the processing of refugees and deporting them. If a refugee comes from a country on the list, their claim will be processed in 45 days, not the 1,000 days that the other claimants have. Such a move may help Canada to implement a universal no-visa policy for the entire European Union, something it currently does not have. For example Hungarians do not require a visa to travel to Canada but Czechs do. Their non-visa status was revoked due to the number of Roma claims for asylum.
According to the Budapest times the Canada Border Services Agency has recently reported that they are worried about the rising level of crime being committed by Hungarian Roma refugees in the country, these crimes mainly include skimming fraud and check fraud with a rising level of cases where checks are stolen and deposited into the bank accounts of refugee claimants who returned to Hungary.
The Budapest Times reported last year that the head of the National Roma Self-Government Flórián Farkas was warned by the Canadian Ambassador in Budapest, that Roma travelling to Canada “face prolonged and complicated procedures and have little chance of their asylum application being successful.”
So for the Roma seeking a better life and to break the cycle discrimination which starts with poor education, poor medical care and poor housing and continues and leads to job discrimination and no chance for quality employment and the betterment of their lives due to the previous reasons, another door appears to have been closed due to the actions of some who have supposedly cheated the system.
Unfortunately for the Roma the vicious cycle they are trapped in may not have an exit.

By http://english.ruvr.ru/

Stop vilifying Roma refugees

Something dangerous is happening in our public debates about immigration and refugee policies.
In a recent video segment vulgarly titled “The Jew vs. the Gypsies,” conservative media pundit Ezra Levant went on a diatribe about Roma refugees in Canada.
“These are gypsies,” he tells us, “a culture synonymous with swindlers. The phrase gypsy and cheater have been so interchangeable historically that the word has entered the English language as a verb: he gypped me. Well the gypsies have gypped us. Too many have come here as false refugees. And they come here to gyp us again and rob us blind as they have done in Europe for centuries. . . They’re gypsies. And one of the central characteristics of that culture is that their chief economy is theft and begging.”
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Roma in Belgrad müssen die eigene Geburt vor Gericht beweisen

Sie leben in Slums, werden delogiert, und die meisten von ihnen müssen die eigene Geburt vor Gericht beweisen: Roma kämpfen um ihre Rechte

Es macht fast kein Geräusch, als die Frau und der Mann die große Kartonbox falten.
Nur nicht die Aufmerksamkeit der Passanten gegenüber dem Bahnhof von Belgrad erregen. Unsichtbar zu bleiben scheint die Absicht der beiden zu sein. Und es dreht sich tatsächlich niemand nach den zwei bloßfüßigen Menschen mit den zerrissenen Kleidern und dem demolierten Einkaufswagen um, in dem sie die Box schließlich verschwinden lassen. Der Mann und die Frau gehören zur Volksgruppe der Roma. Sie sammeln Papier, Plastik und Metall und verkaufen es an die Recyclingunternehmen des Landes. Eine Tonne Papier bringt etwa 5.000 serbische Dinar (ca. 50 Euro). Für ihr Schicksal interessiert sich in Serbiens Hauptstadt fast niemand. Sie geraten nur dann in den Fokus der Öffentlichkeit, wenn sie als Sinnbild für soziale Missstände und Politikversagen herhalten müssen. „Roma? Ach, Sie meinen die Zigeuner! Ja, die bekommen alles, was sie wollen, und sind damit nicht zufrieden“, antwortet ein junger Serbe auf die Frage nach seiner Einstellung zu der Volksgruppe. Auch in Belgrads Fußgängerzone wird beim Thema Roma oft genug von „Sozialschmarotzern“, „nicht integrationswillig“ und „schmutzig“ gesprochen.

Deshalb leben die Roma oft außerhalb der öffentlichen Wahrnehmung in Siedlungen, die an Slums in Südamerika oder Asien erinnern. Viele von ihnen kamen während des Kosovo-Konflikts Ende der 90er Jahre als Binnenflüchtlinge in die serbische Hauptstadt. Sie waren auf der Suche nach Schutz und besseren Lebenschancen. Die Realität sieht mehr als zehn Jahre später anders aus. Fast die Hälfte von ihnen lebt unterhalb der Armutsgrenze.
Nach Schätzungen der serbischen NGO „Praxis“ leben in Serbien mindestens 6.500 „Legally Invisible Persons“ (rechtlich unsichtbare Personen). Das bedeutet, dass sie zwar im Land geboren, aber nie im Geburtenregister erfasst wurden. Dadurch haben sie auch keinen Anspruch auf Sozialgelder und Ausbildungsmöglichkeiten. Es gibt sie de facto nicht, und sie müssen ihre Existenz erst vor dem Staat beweisen. Zudem sind ihre Kinder stark von Menschenhandel bedroht.
Ihre Heimat sind die etwa 150 großteils illegalen Siedlungen in und rund um die Stadt. Die Hütten aus Spanplatten, Metallabfällen oder Autoersatzteilen lassen sich nur schwer zwischen den Müllbergen ausmachen. Es ist erstaunlich still in dem Lager in einem der Außenbezirke Belgrads. Nur das Brummen eines Stromaggregats ist zu hören – der einzigen Elektrizitätsquelle. Zerrissene Kleidung, zerbrochenes Spielzeug und tote Tiere wurden oft bereits in den erdigen Boden hineingetrampelt. Der Geruch von gärenden Flüssigkeiten und Exkrementen liegt in der Luft.
„Wie geht es euch? Besitzt jeder von euch Papiere?“, fragt Zenja, Menschenrechtsaktivist bei „Praxis“, die Bewohner. Manche von ihnen drehen sich weg, verschwinden in ihren Hütten und spähen durch die zerkratzten Fensterscheiben nach draußen. Die meisten bleiben allerdings neben Zenja stehen und wollen mit ihm reden. Etwa einmal im Monat kommt ein Vertreter der NGO vorbei, um nach dem Rechten zu sehen. Viele Bewohner haben bereits Papiere, manche erkundigen sich nach dem Aufwand. Die meisten haben keine Ahnung, was ihnen ein Ausweis bringen soll.
Bis dato war es ein kompliziertes und nicht geregeltes Prozedere, dem Staat Serbien die eigene Geburt zu beweisen. Waren etwa die Eltern „legally invisible“ und nicht im Geburtenregister verzeichnet, hatte man selbst keine Chance auf einen Eintrag. Zudem musste die Mutter vor der Behörde die Geburt des Kindes bezeugen. Hatte man keinen Kontakt mehr zu den Eltern oder waren diese bereits tot, erlosch auch die Möglichkeit auf einen legalen Status.
Am 8. September 2012 trat in Serbien allerdings ein neues Gesetz in Kraft, das zum ersten Mal einen Amtsweg zur Erlangung der Geburtsurkunde festlegt. So muss jene Person, die ins Geburtenregister eingetragen werden möchte, ein Formular ausfüllen, das so viele Informationen wie möglich zu ihrer Geburt enthält. Das Gericht überprüft dann mit Hilfe der Polizei und Behörden die Angaben. Ist das nicht möglich, muss die Person zwei Zeugen stellen, die ihre Existenz bestätigen können. Ist es nicht möglich, ein genaues Geburtsdatum festzustellen, gilt der 1. Jänner des am ehesten passenden Jahres. Das Prozedere ist kostenlos und muss vom Gericht innerhalb von 90 Tagen abgeschlossen werden. Doch trotz der damit vereinfachten Möglichkeit, den legalen Status zu erhalten, bleibt es für die „Legally Invisibles“ schwer, die Staatsbürgerschaft zu bekommen. Dafür benötigt man eine feste Wohnadresse, die nahezu niemand von ihnen besitzt.
Die fehlende Bereitschaft der Regierung zu Änderungen auf diesem Gebiet kritisiert Zenjas „Praxis“-Kollege Danilo Curcic. Für ihn ist vor allem die Vorgehensweise der Belgrader Stadtregierung unverantwortlich: „Statt Sozialarbeiter in die bestehenden Siedlungen zu schicken und die Probleme der ‚Legally Invisibles‘ an der Wurzel zu packen und zu bekämpfen, übersiedelt man hunderte Familien ins Nirgendwo. Dort haben sie noch weniger Chancen, in die Gesellschaft integriert zu werden.“
Seit dem Jahr 2009 wurden 17 illegale Roma-Siedlungen in Belgrad zwangsgeräumt. Die Hütten wurden dem Erdboden gleichgemacht und Bauprojekte auf dem Grund realisiert. Die Betroffenen wurden oft erst zwei Tage zuvor von der Entscheidung der Stadt informiert. Damit blieb ihnen kaum Zeit, persönliche Gegenstände vor den Baggern zu retten, die ihre Häuser dem Erdboden gleichmachten. Am Tag der Umsiedlung werden Polizisten, Sicherheitsleute und Busse in Position gebracht, um die Menschen aus der Stadt zu karren. Für Personen ohne Papiere bedeutet das Obdachlosigkeit, für Personen mit Papieren heißt die Endstation Containersiedlung. In 16 Quadratmeter kleine Baucontainer werden bis zu sechs Personen gesteckt. Möbel gibt es keine.  Zusätzlich müssen die Bewohner der Siedlungen bei ihrem Einzug einen Vertrag mit der Stadt Belgrad unterzeichnen, der sie unter anderem zu „höflichem Verhalten gegenüber den Behörden“ verpflichtet. Laut „Praxis“-Mitarbeiter Curcic wird dieses Verhalten aber nirgendwo definiert: „Das öffnet Tür und Tor für Behördenwillkür.“ Bricht ein Bewohner den Vertrag, muss er die Containersiedlung verlassen. „Dadurch landen die Roma wieder auf der Straße, gehen in illegale Lager und kommen schließlich wieder in die Container. Das ist ein Teufelskreis“, sagt Curcic. In einem dieser Containerlager, rund 40 Autominuten außerhalb der Stadt, leben 17 delogierte Familien. Laut Zenja handelt es sich um eine der besseren Siedlungen: Die Kinder gehen zur Schule, viele Männer haben Arbeit und es kommt immer wieder vor, dass Familien in Sozialwohnungen umziehen. Rund um die Wohncontainer liegt Wald, das einzige Zeichen von Zivilisation ist eine heruntergekommene Tankstelle am Grundstück nebenan. Aus den Boxen in einem der Container dröhnt „Gasolina“ von Daddy Yankee, die Kinder bewegen sich barfuß zur Musik. Als der weiße Jeep mit den „Praxis“-Mitarbeitern vorfährt, unterbrechen sie ihren Tanz für einen Moment, um den Besuch zu begutachten. Zenja erkundigt sich auch hier bei den Bewohnern nach ihrem Befinden und bietet Hilfe an.  Sofort ziehen ihn zwei Burschen zu den Toilettencontainern. Obwohl es mehr als 30 Grad Celsius hat und seit Tagen kein Regen mehr gefallen ist, ist die Erde rund um die Sanitäranlagen matschig. Seit zwei Jahren schon, seit der Eröffnung der Siedlung, sind die Abwasserschläuche undicht. Die Menschen waten in ihren eigenen Ausscheidungen. Zudem frieren im Winter die Wasserleitungen so schnell ein, dass sie das Wasser rund um die Uhr laufen lassen müssen. Das führt wiederum dazu, dass sich zwischen den Containern eine spiegelglatte Eisfläche bildet. Im Sommer verwandeln sich die Wohncontainer durch die fehlende Isolierung und die Metalloberfläche hingegen in Backöfen.

Andere Lager sind in einem noch schlimmeren Zustand. So lässt sich auf Fotos von „Praxis“ erkennen, dass manche Containersiedlungen auf ehemaligen Müllhalden errichtet wurden und der Abfall erst wenige Tage vor der Umsiedlung weggeschafft wurde. Ein anderes Lager liegt mitten im Sumpf, die Wohncontainer wurden nur auf ein paar Ziegelsteine gestellt, damit der Innenraum trocken bleibt.
Dabei wäre es laut Berechnungen des Belgrade Centre for Human Rights viel günstiger, den delogierten Familien Sozialwohnungen zur Verfügung zu stellen. Für 100 Familien würden diese laut Berechnungen rund eine halbe Million Euro kosten. Die Container für die gleiche Anzahl kosteten das Doppelte und müssen zudem in ein paar Jahren erneuert werden. Da sich Serbien um einen Beitritt zur Europäischen Union bemüht, beschäftigen die Zwangsräumungen auch die Beamten in Brüssel. So waren bei den vergangenen Umsiedlungen in Belgrad neben Vertretern von UNO, Amnesty International und lokalen NGOs auch Abgeordnete des EU-Büros in Serbien anwesend. Sie überwachten die Einhaltung der Menschenrechte während und nach der Umsiedlung.
Peter Stano, der Sprecher der Europäischen Kommission, stellt den Belgrader Behörden gegenüber derStandard.at ein gutes Zeugnis aus und lobt die Zusammenarbeit. Laut Stano wurde eine Arbeitsgruppe installiert, die sich um nachhaltige Lösungen für die delogierten Familien kümmern soll. „Die Europäische Kommission hat Spendengelder angeboten, um Unterkünfte und soziale Lösungen für die umgesiedelten Familien zu finanzieren“, sagt Stano. Noch werde aber über die „Definition der Maßnahmen“ mit den serbischen Behörden verhandelt. Bis dato sei deshalb noch kein Geld von Brüssel nach Belgrad geflossen.
Finanzielle Unterstützung für die Integration der Roma gibt es allerdings von der Weltgesundheitsorganisation (WHO). Vor zwei Jahren wurde das Projekt SWIFT ins Leben gerufen, das die Expertise der Roma im Bereich Recycling würdigt und ausbaut. In Mülltrennungszentren erhalten sie Ausbildung, eine Arbeitsstätte und bekommen so Zugang zum serbischen Sozial- und Gesundheitssystem.
Den Müllsammlern, die auf eigene Faust für die Recyclingunternehmen des Landes arbeiten, wird das Leben aber erschwert. So schaffte die Stadt Belgrad neue Mülltonnen an, die sich in der Straße versenken lassen. Das macht es den Roma unmöglich, den nicht getrennten Abfall aus den Containern zu holen und getrennt an die Unternehmen weiterzuverkaufen. Mit den Mülltonnen werden auch die beiden Roma gegenüber dem Bahnhof samt ihrem Einkaufswagen aus dem Stadtbild verschwinden, ihre Probleme allerdings nicht.
(Bianca Blei, derStandard.at, 12.9.2012)


Chef der „Roma-Garde“ in Ungarn festgenommen

Budapest – Der Chef der neuen ungarischen „Roma-Garde“, Ferenc Bago, ist in der südungarischen Stadt Pecs von einer Kommandoeinheit festgenommen worden, wie Medien am Freitag berichteten. Der sich selbst als Oberst Daflics bezeichnende 45-Jährige hatte die Gründung einer „Roma-Garde“ verkündet und die Roma zu „offenem Widerstand“ aufgerufen. Laut dem Internetportal Index wurde Bago verhaftet, weil er eine Straftat beging, indem er als Vorbestrafter eine Organisation gründete.

Hinter der „Roma-Garde“ steht die „Vereinigung der Roma von Pecs“. Sie wirbt im Internet um Mitglieder und Spenden. Nach Angaben der Vereinigung wurde die „Roma-Garde“ als „Schutzschild“ für Roma gegen die rechtsextremistische „Ungarische Garde“ gegründet, die die Roma seit Jahren in Angst und Schrecken versetze. Laut Bago sollen sich bereits tausende Roma der Initiative angeschlossen haben. Der Sender Hir-TV berichtete, Bago soll als Fremdenlegionär gedient haben und wegen Mordversuchs im Gefängnis gesessen sein.

Der Initiative der „Roma-Garde“ haben sich verschiedene Roma-Organisationen angeschlossen, darunter die Roma-Selbstverwaltung der südungarischen Stadt Mohacs. Ihr Vorsitzender Istvan Kovacs bestätigte die Unterstützung der Garde als Vereinigung zum Schutz der Roma. Doch dieser Schutz dürfe keinesfalls mit Waffengewalt erfolgen, betonte Kovacs.
Quelle: http://derstandard.at/


Ungarische Roma gründen Garde zur Selbstverteidigung

„Roma-Garde“ will gegen Rechtsextremisten mit bis zu 8.000 Mitgliedern auftreten

Budapest – In der südungarischen Stadt Pecs hat die Roma-Vereinigung der Stadt ihre eigene Organisation für Selbstverteidigung gegründet. Das berichtete die Ungarische Nachrichtenagentur MTI am Mittwochabend. Dabei würde die „Roma-Garde“ landesweit Mitglieder anwerben. Das Polizeipräsidium des Komitats Baranya betonte, mit „gesetzlichen Mitteln werde die Schaffung gesetzeswidriger Organisationen unterbunden“. Laut Roma-Vereinigung wurde die „Roma-Garde“ gegründet, da die rechtsextremistische „Ungarische Garde“ trotz Verbotes weiter aktiv sei. Laut dem Internetportal www.bama.hu wolle die „Roma-Garde“ im Interesse des Schutzes von Roma, Juden und anderer bedrohter Minderheiten auftreten. Der Leiter der „Roma-Garde“, Ferenc Bago, dementierte das Geld für den Kauf von Waffen gesammelt wurde. Bisher hätten sich bereits rund 400 Roma der eigenen Garde angeschlossen. Insgesamt rechne man mit 6.000 bis 8.000 Mitgliedern. Politologen betonten, wie gefährlich ein Aufeinandertreffen der rechtsextremen und der „Roma-Gade“ wäre.
„Ungarische Garde“ müsse mit Gegenmaßnahmen rechnen
Die Roma-Vereinigung von Pecs hat bereits Verträge mit anderen Vereinigungen sowie mit dem „Landesnetz der ungarischen Zigeuner“ abgeschlossen. Laut Istvan Kovacs, Vorsitzender der Roma-Selbstverwaltung der Stadt Mohacs, sei jede Aktion der „Roma-Garde“ überflüssig, wenn die rechtsextremistische „Ungarische Garde“ nicht mehr marschiere und die Roma damit als größte ungarische Minderheit bedrohe. Falls die „Ungarische Garde“ dennoch in den Roma-Gemeinden aktiv sei, müsse sie „mit Gegenmaßnahmen rechnen“.
2007 hatte die rechtsradikale Jobbik-Partei die „Ungarische Garde“ gegründet, die seit 2009 verboten ist, sich jedoch als „Neue Ungarische Garde“ neu formierte. So marschierte die paramilitärische, offen rassistische Garde immer wieder durch ungarische Roma-Dörfer und sorgte dort für Angst und Schrecken. Die Kleidung der Gardisten erinnert an die Uniform der ungarischen Nazi-Partei Pfeilkreuzler, die ab Herbst 1944 bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs in Ungarn ein Terror-Regime führte.

UPDATE, 7. September: Wie am Donnerstagabend bekannt wurde, hat die Polizei, mit Unterstützung der Antiterroreinheit TÉK, den Gründer und selbsternannten Kommandanten der Roma-Garde Ferenc Bagó nach einem Interview im Pécser Stadtfernsehen verhaftet. Jedoch nicht, wie zuerst gemeldet, wegen des Verdachts der Gründung einer kriminellen Vereinigung und Störung der öffentlichen Ordnung, sondern, “weil er als Vorbestrafter eine Organisation gegründet hat.” Laut Gesetz ist das verboten, was aber lediglich die Nichtanerkennung der Organisation (Verein, Partei, etc.) zur Folge haben dürfte, nicht eine automatische Verhaftung, sonst säßen bald viele Leute in Haft. Mit Bagó wurde auch ein Pressefotograf mit aus dessen Wagen gezogen und kurzzeitig verhaftet. Ersterer wollte diesem gerade eine frische Hakenkreuzschmiererei an seinem Hause zeigen.

Chef der neuen „Roma-Garde“ in Ungarn festgenommen


Canada set to automatically reject Hungarian Roma asylum claims

By Lynn Hutchinson Lee

Here is a letter RCC has just sent to the governors & administrators of Haifa University, Israel, who are conferring an honorary doctorate on Jason Kenney. Letter is v. long – see below:

Dear Mr. Charney, Mr. Ayalon, Mr. Shapira, Professor Faraggi and Mr.
Gaver: Roma Community Centre (RCC; http://www.romatoronto.org/) is a not-for-profit organization dedicated to helping newly arrived and Canadian Roma.
Part of our mandate is to raise awareness about the ongoing abuses of human rights of the Romani people and Europe’s rapidly growing neo-Nazi movements that promote anti-Roma racism, persecution and hate. It is with great dismay that our organisation has learned that Haifa University intends to confer an honorary doctorate, in Toronto on November 4, upon Canadian Minister for Citizenship and Immigration Jason Kenney. According to the Canadian Friends of Haifa University website, among several reasons cited, this award is being granted “in recognition of his steadfast position against antisemitism, racism and intolerance”. We feel it is imperative to share with you our concerns about Mr. Kenney’s position on Hungarian Roma refugees now seeking safety in Canada, particularly in light of the nationalist, extreme right and neo-Nazi paramilitary movements in Hungary. Please refer to: It is with great dismay that our organisation has learned that Haifa University intends to confer an honorary doctorate, in Toronto on November 4, upon Canadian Minister for Citizenship and Immigration Jason Kenney. According to the Canadian Friends of Haifa University website, among several reasons cited, this award is being granted “in recognition of his steadfast position against antisemitism, racism and intolerance”. We feel it is imperative to share with you our concerns about Mr. Kenney’s position on Hungarian Roma refugees now seeking safety in Canada, particularly in light of the nationalist, extreme right and neo-Nazi paramilitary movements in Hungary. Please refer to: http://www.tabletmag.com/jewish-news-and-politics/96716/meet-europes-new-fascists, ‘Meet Europe’s New Fascists – Hungary’s far-right activists used to rally in the streets. Now they’re in parliament, where their party, Jobbik, is stoking hatred of Jews and Roma’). Disturbing information about Mr. Kenney, which may not be known to you, is that he was honoured at a Croatian event in Canada, (http://youtu.be/BtHVhfjXcS4) during which he said that „I have in my office a prayer card with a picture of Cardinal Stepinac….he was one of the great heroes of the 20th century“. As you may know, Cardinal Stepinac was a pro-Nazi war criminal and supporter of the Nazi satellite regime (Ustasha) in Croatia (http://www.jpost.com/Features/InThespotlight/Article.aspx?id=169378).
In 1943, Stepinac was found guilty of Nazi collaboration.
Mr. Kenney has publicly stated that Roma refugee claims are ‘bogus’, and that Hungary is a safe place for Roma. On December 2, 2011, he insisted on Hungarian television that Roma suffer ‘occasional acts of discrimination.’ The truth is far different – a web of well-documented, systemic racism and persecution: • entry into Parliament and increasing influence of a far-right, anti-Roma, anti-Jewish party called Jobbik (http://jonestream.blogspot.ca/2010/09/hungary-roma.html);
• illegal segregated and substandard schooling for Roma children;
• grossly inequitable access to adequate housing, employment and health care
(see “Poor, abused and second-class:
the Roma living in fear in Hungarian village” at http://www.guardian.co.uk/world/2012/jan/27/hungary-roma-living-in-fear),
• Jobbik leader Gabor Vona’s proposal to remove Roma children from their families, and place them in residential schools;
• Jobbik MEP Csanad Szegedi’s advocacy of ‘public order protection camps’ for Roma (http://www.irishtimes.com/newspaper/world/2010/0903/1224278127884.htl);
• the introduction of labour camps, under police supervision, for Roma (http://www.theglobalmail.org/feature/official-terror-for-hungarys-roma/35/:
‘Torchlit marches, school segregation and talk of labour camps has Roma fearing for their lives after far-right party Jobbik came to power in Gyöngyöspata’).
• ongoing threats and acts of violence by neo-Nazi vigilantes now increasing. Please refer to: (http://hungarianwatch.wordpress.com/2011/03/18/neo-nazis-terrorize-roma-in-hungarian-village/; ‘Hungary: Murders of Roma people were planned’; http://www.examiner.com/article/new-expulsions-persecution-of-roma-have-some-warning-hitler-was-not-alone).
We urge you to take a few minutes of your time to look at video documentation shot during the 2011 neo-Nazi Civil Guard occupation of the Romani neighbourhood of Gyongyospata, a village in Hungary. Please go to (http://www.guardian.co.uk/world/2012/jan/27/hungary-roma-living-in-fear)
You will see: • a Romani woman quoting a neo-Nazi threat: “I will build my house with your blood” (0:28); • neo-Nazi Jobbik rally in Gyöngyöspata (0:45 – 1:28); • a Romani man stating that “we will move out of Gyöngyöspata, take our children and family because we have been terrorized for two months” (4:38); • neo-Nazi Alex proudly announcing that he is urinating on the ground in the shape of a swastika (4:57 – 5:04); • election of far-right Jobbik mayor in Gyöngyöspata (7:34 – 8:01); • concluding text: “67 Roma villagers have left to claim asylum in Canada” (8:06 – 8:10). Administrators and Governors, this brings us back to Jason Kenney: did Canada grant asylum to those villagers from Gyöngyöspata fleeing neo-Nazism? Or did we send them back to Hungary, as we sent Jews back to Nazi Germany in 1939?
• A June 15, 2012, Globe and Mail newspaper article by Canadians Bernie Farber, Philip Berger and Clayton Ruby (respectively a prominent Jewish advocate, doctor and lawyer) states that “… with resurgence of neo-Nazism in parts of Hungary and elsewhere in Europe, Roma face violent attacks. Many have tried to flee to Canada, where doors have once again become hard to pry open … Today, we go on record as Jews and descendants of immigrants to say that we oppose cuts to refugee health care and the designation of so-called ‘safe’ countries …. As Jews and human rights activists, we know well that countries deemed safe for the majority can be deadly for some minorities.” (http://www.theglobeandmail.com/commentary/no-real-refuge-in-canada-for-some-refugees/article4265006/)
• On July 16, Bernie Farber wrote of Mr. Kenney’s legislative proposal in Huffington Post, “One of the more pernicious elements of the new Immigration and Refugee Bill C-31 is the so-called ‘Designated Safe Country’ (DSO) rule.” He continues, “I am proud of my own community for standing shoulder to shoulder with the Roma over many decades of persecution. Historically both our communities understood the ultimate expression of hatred; for us it was the Holocaust or in Hebrew the Shoah; for the Roma, the only other group targeted by the Nazis for extermination, it was called the ‘Porajmos’ or the ‘Devouring.’” (http://www.huffingtonpost.ca/bernie-farber/roma refugee_b_1673647.html)
• A March 5, 2009, letter from the Simon Wiesenthal Centre to Hungarian President László Sólyom stated that “in ‚Judenrein‘ (ethnically cleansed of Jews) Eastern Europe where the Holocaust succeeded, antisemitism persists as a phantom pain syndrome – the body still seeks to scratch the missing limb.” A press statement (“Solidarity with Roma after pogrom in Hungary”) said the letter identified “today’s target of hate” as “the Roma community – over 700,000 people in Hungary alone. Also marked for extermination by the Nazis, scapegoated for the current economic crisis by neo-Nazis, Gypsophobia must not become acceptable to the mainstream in Eastern Europe in the way that antisemitism has become an epidemic in the West.” (http://www.wiesenthal.com/site/apps/s/content.asp c=lsKWLbPJLnF&b=4442915&ct=6820613)
On August 18 the Globe and Mail reported that Canada is now taking steps to detain Roma refugee claimants while awaiting more aggressive immigration policies to shut off the flow of Roma admitted to Canada. (http://www.theglobeandmail.com/news/politics/federal-government-considers-detaining-roma-refugee-claimants-report-suggests/article4487855/)
Volunteers at Roma Community Centre have heard that perhaps 75 Roma are already in detention. In an August 25 open letter to Mr. Kenney and Canadian Prime minster Stephen Harper, RCC Executive Director Gina Csanyi-Robah outlined the current political climate in Hungary: “Jobbik, an extreme right-wing ultra-nationalist political part, which openly expresses hatred and promotes violence toward the Roma and Jewish minorities in Hungary, is currently the second largest political party operating in Hungary” http://www.euronews.com/newswires/1635714-hungarys-far-right-calls-for-zero-tolerance-against-roma/; http://geocurrents.info/place/europe/hungarys-rising-hyper-nationalist-jobbik-party-and-the-legacy-of-anti-semitism-and-anti-gypsyism).
The RCC continues: “Many of the small cities, towns, and villages in Hungary, especially where there is a significant concentration of Roma living, now have mayors and city councillors that are members of the Jobbik party. In 2009, when the Hungarian government made a move to ban the Hungarian Guards, Jobbik political party leader, Mr. Gabor Vona, taunted Prime Minister Viktor Orban and the ruling Fidez party by wearing the banned Hungarian Guards uniform to the Hungarian National Assembly the very next day. He was applauded by the 47 Jobbik (21%) Members of Parliament ….
This past Saturday (August 25), thousands of uniformed Hungarian Guards carrying the Arrow Cross flag of the WWII Hungarian Nazis marched up Andrassy Utca, the street famous for its international embassies, toward the landmark Hero’s Square in central Budapest.” Nazi Germany – 1930’s; Neo-Nazis, Hungary – 2000’s In the Nazi era, up to 1.5 million Roma were murdered (International Organisation for Migration, November 2001). Simon Wiesenthal, in a 1984 letter to the U.S. Holocaust Memorial Council, wrote: “The Gypsies had been murdered in a proportion similar to the Jews, about 80% of them in the area of the countries which were occupied by the Nazis.” In 2010 Jobbik took more parliamentary seats in Hungary than any other far-right party since the Nazi era.
The following year, on March 1, 2011, the Hungarian neo-Nazi vigilante group Civil Guard took control of a Romani neighbourhood in the village of Gyöngyöspata, where they set up checkpoints at the entrance to the neighbourhood and formed a human chain around the houses of Romani residents. On March 17, the European Roma Rights Centre wrote to Hungarian authorities, reporting that the Civil Guard patrols “threaten (Romani residents) with weapons and dogs, and follow them every time they leave their houses, unimpeded by local police … The patrols have been supported by the far-right political party Jobbik, which organized a march of thousands through the village in black military uniform on March 6th. Finally, the (Civil Guard) indicated that … they will also set up chapters in other towns to expand their patrols.” Richard Field writes that on July 25 2102, “the Bekes county court rejected the public prosecutor’s request that the so-called Civil Guard…. the paramilitary organization behind last year’s anti-Roma disturbances be disbanded”.
Two anti-Roma demonstrations followed. (http://www.budapesttimes.hu/2012/08/31/right-wing-guardsmen-violent-threat-to-democracy/)
In addition to the open letter mentioned above, since June RCC members have sent Mr. Kenney the following information: • June 18, 2012: the Washington Post reported that Nobel Peace Prize laureate and Holocaust survivor Elie Wiesel (himself a recipient of an Honorary Doctorate from Haifa University) repudiated the Grand Cross Order of Merit he received from Hungary in 2004, after learning that Budapest officials had attended a recent ceremony for Jozef Nyiro, a WW II Hungarian parliamentarian and Nazi sympathizer. In a letter to Hungarian Parliamentary Speaker Lazlo Kover, Mr. Wiesel expressed his dismay at the presence of the Speaker, along with Hungarian Secretary of State for Culture Geza Szocs, and leader of the far-right Jobbik party Gabor Vona, at the ceremony. (In 2007 Vona founded Magyar Garda, the paramilitary organization that in March 2011 terrorized the Roma community in Gyongyospata, Hungary.) (http://www.washingtonpost.com/national/apnewsbreak-elie-wiesel-rejects-hungarian-honor-after-rite-for-fascist ideologue/2012/06/18/gJQApynZlV_ story.html; http://www.cbsnews.com/8301-201_162-57455293/elie-wiesel-returns-hungarian-government-award-over-officials-attending-nazi-sympathizer-ceremony/).
• August 6, 2012: a press statement from the Simon Wiesenthal Centre was issued on the 68th anniversary of the Porrajmos (‘Devouring’), the Nazi genocide of Roma and Sinti.
In the press statement, a letter from Wiesenthal Centre’s Director for International Relations, Dr. Shimon Samuels, to the Council of Europe’s Commissioner for Human Rights, Nils Muiznieks, stated that “the common fate of Jews and Gypsies determined by the Nazi race theorists led the late Simon Wiesenthal to work closely with Roma and Sinti survivors.” Concerning Hungary, the press statement says: “The Centre pointed to ‘its particular focus on Hungary, due to the infiltration of hate into the mainstream politics of that country and even its representatives at the European Parliament.’
Sadly, we have yet to receive an adequate response regarding our appeals to the Hungarian authorities for effective counter-action.”
Administrators and Governors of Haifa University, you may know that in 1939, Canada turned back a ship carrying 900 Jews to face the Nazi Holocaust.
A Canadian immigration official at the time said of Jewish asylum seekers fleeing Nazi Germany that “None is too many.” Given the well-documented growth of ultra-right violence against Jews and Roma in Hungary, we believe that the Roma deserve a better reception from Canada than that given to Jews in 1939. Distressingly, “None is too many” seems to inform the current federal government’s policy on Roma refugees. In spite of the information presented above (and more), Jason Kenney continues to malign Roma as making ‘bogus’ refugee claims with designs on Canada’s social services, and still upholds Hungary as a safe place for this vulnerable and persecuted minority. (http://www.cireport.ca/2012/08/haemorrhage-of-hungarian-roma-bogus-refugee-claims-trigger-amendments-to-the-refugee-system.html)
In conclusion, we invite you to contrast Mr. Kenney’s approach with that of U.S. Secretary of State Hilary Clinton, in her press statement commemorating International Roma Day, April 8, 2012: “They are segregated, beaten, and systematically discriminated against. They are denied access to an education and to jobs. Despite a decade of progress, during this global economic downturn incidents of anti-Roma rhetoric and violence are on the rise…
We believe governments have a special responsibility to ensure that members of the Roma community – and all minority communities – have the tools to succeed as productive members of society.” (The full text is attached to this message.)
As well, please find attached an image: ‘Germany 1932; Hungary 2012’, as well as a list of documented neo-Nazi hate groups in Hungary (http://www.athenainstitute.eu/en/hate_groups/). In light of Mr. Kenney’s continued refusal to acknowledge the seriousness of the clear and growing neo-Nazi threat in Hungary, and in light of the documented information we have provided, we respectfully ask: is this a person upon whom Haifa University wishes to confer an Honorary Doctorate?

Lynn Hutchinson Lee, Roma, artist and activist in Canada.